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研究了1个多世纪,我们今天才注意到,蚂蚁也有一种社会性饮料

就像酒精是人类的社会性饮料一样,蚂蚁也有自己的全民“奶”。

蚂蚁蛹在其发育的特定阶段会大量分泌一种液体。那似乎是蜕皮液的混合物,其中包括蛹旧角质层的降解产物以及分解它的酶。 嗯嗯! 可口!

“孵化后的最初几天,幼虫对液体的依赖几乎就像新生儿对牛奶的依赖一样。”洛克菲勒大学生物学家 Daniel Kronauer 说。

“成年体也贪婪地喝它,虽然还不清楚它对成年有什么影响,但我们相信它会影响新陈代谢和生理机能。”

@DanielKronauer 实验室的一项研究表明,一种新发现的“社会液体”似乎可以将各发育阶段的蚁群联合成一个超有机体。 #RockefellerScience
研究了1个多世纪,我们今天才注意到,蚂蚁也有一种社会性饮料
Worker clonal raider ants place young larvae on the pupae, where they feed on pupal secretions. (Daniel Kronauer)
- 洛克菲勒大学 (@RockefellerUniv) 2022 年 11 月 30 日

最初在研究社交隔离如何影响蚂蚁时,洛克菲勒大学动物行为学家 Orli Snir 和同事注意到了蚂蚁热衷群体饮料的习惯。

实验证实,这种行为是互利的。如果没有成年蚂蚁吸食蛹的分泌物,幼蚁会死在其中。

研究人员在论文中写道:“如果我们不在干净的饲养条件下从蛹中去除液体,它们就会死在自己的分泌物中。”

饲养在用过的巢箱中而不是无菌环境中的蛹常常死于真菌感染。但是成年蚂蚁的存在可以提高蛹的存活率。

“这表明,在群体环境中,蛹依赖成体去除分泌物,否则就会死亡。”

小蚂蚁在它们看似最柔弱的发育阶段生产“牛奶”——身体变色后立即从幼虫蜕变为成虫。这个阶段恰好与下一批幼虫的孵化同时发生。

借助蓝色食品添加剂,该团队能够证明新孵化的幼体(从卵中出生)也参与共饮。

它们的成年饲养员小心翼翼地把它们托起来,放在它们年长的蛹兄弟姐妹身上啜饮。如果新生幼虫在出生后的头几天没有接受这种液体,它们就更有可能死亡。

该团队还鉴定了蛹乳中的激素和神经活性物质,以及氨基酸、糖和维生素。

虽然最初的实验是针对毕氏粗角猛蚁(Ooceraea biroi) 的,但 Snir和同事发现相同的过程发生在五个主要蚂蚁亚科中。

“它可能进化过一次,在蚂蚁进化的早期,甚至在蚂蚁成为蚂蚁之前。”Kronauer 解释道。

蚂蚁个体在它们的群体中相互联系如此紧密,它们通常被比作一个有机体——每个社会阶层都有特定的作用,比如一种组织或器官。

目前尚不清楚这种蛹液如何影响蚂蚁的社会结构,但研究人员渴望了解这一点。

“蚂蚁使用这种饮料的方式在不同的发育阶段之间产生了依赖性。”Kronauer 说,“它表明蚁群在多大程度上真正作为一个整体运作。”

考虑蚂蚁已被人类深入研究了一个多世纪,这可是一个惊人的新发现。

他们的论文发表在《自然》杂志上。

https://www.sciencealert.com/ant-babies-ooze-a-weird-kind-of-milk-and-the-whole-colony-slurps-it-down

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